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BOWEN, GEORGE (1816-1888)
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George Bowen, misionero episcopal metodista americano, nació en Middlebury, Vermont, el 30 de abril de 1816 y murió en Bombay, India, en febrero de 1888.

George Bowen
Su padre, un comerciante neoyorquino y hombre de medios, gastó su dinero en una biblioteca en su hogar en vez de en la educación de sus hijos. Sacó a George de la escuela con doce años para prepararle para los negocios. Pero el muchacho aborrecía los negocios y se refugiaba en la biblioteca, donde leía ávidamente. Con 16 años decidió emprender una cerrera literaria combinada con la música. Su amor a la ópera le llevó a estudiar alemán, francés, italiano y español, lenguas que dominó gracias a cuatro años de viaje por Europa (1836-40). Un capítulo de Decline and Fall of the Roman Empire de Gibbon le hizo caer en el escepticismo hacia toda religión. Durante su tiempo en Europa aprendió a argumentar contra el cristianismo. Pero la muerte de su prometida en confianza cristiana le cambió. Al regresar a su hogar descubrió que el error de un bibliotecaroio había puesto en sus manos Natural Theology de Paley. Esta obra le llevó a una relectura de la Biblia y a una renovada investigación. El resultado fue una conversión que transformó completamente su vida (abril de 1844). A las cuatro semanas se ofreció a la Junta Americana y tras tres años en Union Theological Seminary, Nueva York (1844-47), zarpó para la India. Llegó a Bombay el 19 de enero de 1848 y en esta ciudad vivió los restantes cuarenta años de su vida. Nunca se casó, no tomando periodos de descanso ni yendo a las montañas para recobrar su salud. De frágil constitución, permaneció en su puesto. Notando el profundo abismo social entre los nativos y los europeos, intentó paliarlo viviendo en sencillez, en una pequeña habitación por menos de 200 dólares al año. Se retiró de la Junta Americana y se ganó la vida enseñando y luego editando y publicando Bombay Guardian. Su conducta le costó muchos amigos y enfadó a la comunidad europea, que se sentía ofendida por este errático misionero. Pero no era un asceta, pues iba donde le invitaban y comía lo que le ponían delante. Luego admitió que el abismo era más que social y el experimento no fue totalmente satisfactorio, aunque no lamentó haber dado ese paso. Predicaba diariamente en las calles de la ciudad en marathi e indostaní, sirviendo, sin paga, como editor de las publicaciones en marathi de Bombay Book and Tract Society y agente de Tract Depot, donde se trasladó a vivir. En 1871 se unió a la obra comenzada por William Taylor, el evangelista metodista itinerante, en favor de los europeos y los indios anglófonos de Bombay. Por esta relación acabó uniéndose a los metodistas (1873). Sus editoriales en Bombay Guardian, 'duramente punzantes o suavemente fragantes' atrajeron la atención, siendo publicadas en Edimburgo (Escocia) y Estados Unidos en tres volúmenes: Daily Meditations, The Amens of Christ y Love Revealed. Han sido ampliamente influyentes como libros devocionales. Su muerte por neumonía mostró la entrega a la ciudad en la que pasó su vida. Fue conocido como 'el santo blanco de la India.'
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